neděle 4. listopadu 2012

1. kapitola


Když Elena lidem řekla, že je lovec upírů, jejich první reakcí bylo nevyhnutelné vydechnutí a následně, „Jdete jim proklát ostrým kolíkem jejich shnilá srdce?“
Dobře, možná se aktuální slova liší, ale pocity jsou stejné. To zapříčinilo, že to první co chce, je, vypátrat a vyhladit idiotské vyprávěče 15. století, kteří tuto pohádku vymysleli. Samozřejmě, většina upírů se už o ně postarala – většina z nich skončila zpátky na pohotovosti. Elena upíry nekolíkovala. Sledovala je a v pytlích je vracela jejim Mistrům – andělům. Někteří lidé jí řikali milá nájemná lovkyně, ale podle její Guild karty, měla „licenci k lovu upírů a dalších nejrůznějších druhů“, která jí dělala lovcem upírů, spojený s benefitem a to včetně platu za riziko. Odměnou bylo zdraví. Měla to být kompenzace za to, že lovci měli občas roztrhané hrdlo.

Elena se přesto, poté co začal její lýtkový sval protestovat, rozhodla, že potřebuje zvýšit plat. Zasekla se v rohu ve stísněné uličce v Bronxu na další dvě hodiny, s příliš vysokou, bledou ženou s téměř bílými vlasy a stříbrnýma očima. Její vlasy byly osinou v zadku. Podle jejího občasného přítele Ransona, by také mohla nosit znamení oznamující její přítomnost. Vzhledem k tomu, že barvy se na nich neudrželi déle než dvě minuty, měla Elena velkou sbírku pletených čepic.
Byla v pokušení si tu nynější stáhnout přes nos, ale měla pocit, že by to jen zintenzivnělo zapáchající „ atmosféru“ této vlhké části New Yorku. To ji přivedlo k přemýšlení o výhodách nosních zástrček-
Něco za ní zašustilo.
Otočila se…stála tváří v tvář kráčející kočce, jejíž oči odráželi stříbro ve tmě. Kočka se zdála spokojená, Elena obrátila svou pozornost zpátky na chodník, jestli její oči září stejně jako té zvláštní kočce. Bylo jen dobře, že zdědila tmavě zlatou kůži po babičce z Maroka, neboť by si připadala jako duch.
„ Kde sakra jsi?“ Zamumlala a masírovala si své lýtko. Tenhle upír ji s radostí naváděl ke sledování- i přes svou vlastní hloupost. Nevěděl, co dělá, což bylo trochu těžké pro druhý odhad.
Ramson se jí jednou zeptal, jestli by jí vadilo, kdyby pochytali bezmocné upíry a přehnuli jejich omluvné zadky zpátky k životu ve virtuálním otroctví. V té době se tomu hystericky smál. Ne, to jí nevadilo. Stejně jako to nevadilo jemu. Upíři si vybrali otroctví – které mělo trvat sto let – hned jakmile požádali anděla, aby byli téměř nesmrtelní. Pokud by zůstali člověkem, kdyby šli spokojeně do svých hrobů, pak by nebyli vázáni smlouvou podepsanou krví. A zatímco andělé využili svého postavení, smlouva byla uzavřena.
Záblesk světla na ulici.
BINGO!
Tam byl cíl, kecal s cigárem do mobilu o tom, jak byl nyní za vodou a žádný upjatý anděl mu neříkal, co má dělat.
I z několikametrové vzdálenosti mezi nimi cítila jeho pot v podpaží.
Upírství ještě není natolik pokročilý, aby se vám tuk vytratil z těla jako náhradní plášť, a on si myslel, že tomu dojde, na základě smlouvy s andělem?
Idiot.
Elena vyšla, sundala si pletenou čepici a nacpala si jí do zadní kapsy. Vlasy jí spadly kolem ramen v měkkém oblaku, výrazné a jasné. Nyní to riziko nebylo. Dnes ne. Mohla být známá mezi místními obyvateli, ale upír měl zřetelný australský přízvuk.
Nedávno dorazil ze Sydney a jeho Mistr ho chce ve městě zpátky, okamžitě.
„Máš oheň?“
Upíř uskočil a upustil svůj telefon. Elena se sotva zarazila od válcování očí.
Ještě ani nebyl úplně přetvořený – překvapením byly jeho špičáky, byly jako dětské zuby.
Není divu, že byl jeho Mistr naštvaný. Ten pitomec musel utéct ani ne rok po své proměně.
„Promiň,“ řekla s úsměvem, podala mu telefon a zvažovala. Věděla, co viděl. Samotná tupá žena, s blonďatými vlasy oblečená v černých kožených džínech a těsném tričku s dlouhými rukávy ve stejné barvě, žádné viditelné zbraně.
Protože byl mladý a hloupý, pohled ho uchlácholil. „Jasně, sladká děvko.“ Sáhl do kapsy pro zapalovač. V té chvíli se Elena naklonila dopředu, s jednou rukou za zády pod tričkem. „Ts, ts. Pan Ebose se v tobě velmi zklamal.“ Našla a zamkla náhrdelník dříve, než zpracoval toto chraptivé zkritizování. Vytřeštil svoje červené oči, ale namísto toho, aby začal křičet, stál jen tiše na místě. Lovecký náhrdelník měl způsobit zmrazení člověka. Strach byl jediná živá věc, která byla na jeho obličeji viditelná. Bylo by jí ho líto, kdyby nevěděla, že během útoku roztrhl čtyřem lidem hrdla. To bylo nepřijatelné.

Andělé si je chránili, ale i oni měli své limity – Pan Ebose povolil některé techniky a veškerou potřebnou sílu na jeho získání. Nyní dovolila, že má znalosti ke způsobení krvácení, aby upír viděl její ochotu mu ublížit.
Jeho tvář ztratila barvu, kterou se mu podařilo udržet.
Usmála se. „ Následuj mě.“
Utíkal za ní jako poslušné štěně. Sakra, jak milovala náhrdelníky. Její nejlepší přítelkyně Sára, ráda střílela poctivými – božskými šípy – hrot šípu byl ošetřený tak, že obsahoval stejný ovládací čip, který udělal náhrdelníky tak efektivní. V okamžiku, kdy se dotkly kůže, vydával čip zřejmě nějaký druh elektromagnetického pole, které dočasně zkratovalo upíří nervové procesy, takže byl cíl zpřístupněný sugesci. Elena tuto vědu neznala, ale znala její  limity a výhody pro metody odchytu.
Jo, musela se dostat blíž k cíli než Sára, ale naopak neměla možnost splést se a zmlátit nevinného a nezúčastněného diváka. Sáře se to už jednou stalo. Stálo jí to půlroční plat pro urovnání žaloby. Zkřivila rty při pomyšlení, jak byla její přítelkyně naštvaná u neúčinného výstřelu, Elena otevřela dveře auta na straně spolujezdce, které zaparkovala poblíž. „ Dovnitř.“
Upíří dítě se s námahou vtisklo do jeho prostoru.
Ujistila se, že je připoután a zavolala pana Ebose, šéfa bezpečnosti.
„ Mám ho.“
Hlas na druhém konci jí dal pokyn k vyložení balíčku na soukromém letišti.
Nepřekvapilo jí zvolené místo, zavěsila a dala se do řízení. V tichu. Bylo by zbytečné pokoušet se o navázání rozhovoru, když upír ztratil schopnost mluvit v okamžiku, kdy ho spoutala.
Oněmění byl vedlejší účinek nervové svěrací kazajky vytvořené náhrdelníkem.
Před počátkem čipu byl lov na upíry sebevražednou volbou povolání, jelikož i upíří děti měli schopnost roztrhat člověka na kusy.
Samozřejmě, že podle nejnovějších výzkumů, lovci upírů nebyly úplně jako lidé, ale měli k nim dost blízko.
Dorazila na startovací dráhu, vyčistila bezpečnostní službu a směřovala na asfalt.
Doprovodný tým obviněného upíra na cestu zpět do Sydney čekal vedle elegantního soukromého letadla. Elena se zachyceným dorazila k nim a oni na ni okamžitě kývli, aby šla dál. Musela balíček naložit osobně, protože oni v tomto bodě cesty neměli povolení.
Je zřejmé, že pan Ebose měl dobré právníky. Nechtěl riskovat, že by mu mohli zavést poplatky určené Úřadem pro ochranu upírů (ÚPOP).
Ne, že by se ÚPOP někdy podařilo někoho obvinit z týrání zadržovaného.
Všichni andělé museli udělat pár fotografií lidí s protrženým hrdlem a porota byla ochotná je nejen osvobodit, ale dát jim i medaily.
Elena doprovodila upíra po schodech do zadní části prostoru pro cestující k velké bedně. „Dovnitř.“
Vešel, pak se otočil k ní, strach se z něho valil ve vlnách, který už zmáčel jeho košili.
„ Sorry, kámo. Zabil jsi tři ženy a jednoho starého muže.
To naklonilo tvou cestu špatným směrem.“  Zabouchla dveře a dala na něho heslo. Jel s nájhrdelníkem do Sydney, odkud bude vrácený přímo do cechu podle protokolu se všemi čipovými zařízeními. „Je připravený, kluci.“
Hlavy všech čtyř hlídačů se naklonili dovnitř, prohlédli si jí od shora dolů s očima s úžasným odstínem barvy vajec červenky. „Žádné zranění. Působivé.“  Podal jí obálku. „Převod byl učiněn na váš účet Guild, jak bylo dohodnuté.“
Elena zkontrolovala potvrzení převodu. Obočí jí vyjelo nahoru. „ Pan Ebose byl velkorysý.“
„ Bonus za rychlé a nezraněné odchycení cílu. Pan Ebose má pro něho plány. Starý Jerry byl jeho oblíbený zapisovatel.“
Elena sebou trhla. Problém byl, že byly v podstatě nesmrtelní, mohli jste udělat spoustu věcí, ale nemohli zemřít. Kdysi viděla upíra, který měl amputovanou každou končetinu... bez anestetik.
V té době ho záchranný tým Gildy osvobodil ze spárů nenávistné skupiny, která ho unesla, bez nějakého důvodu nebo souvislosti. Ale bylo tam video. Bylo na něm vidět, že mučený muž zůstal celou dobu při vědomí. Vsadila by se, že andělé to video neukázali žalobcům, kteří přišli v celých davech, doufající, že budou za vodou.
Jednou možná ano.
Andělé dělali kolem tisíc upírů ročně. Neměla tušení proč. Pokud šlo o ni, cena nesmrtelnosti byla příliš vysoká. Lepší je žít svobodně a obrátit se v prach, když přijde čas, než skončit zavřená v dřevěné bedně, zatímco čekáš na svého pána, aby rozhodl o tvém osudu.
Dráždivá nelibost na jazyku sklouzla,  jako potvrzení a obálka do kapsy u kalhot. „ Prosím, poděkujte panu Ebosovi za jeho velkorysost.“
Bodyguard sklonil hlavu a ona zahlédla na jeho vyholené hlavě něco, o čem si myslela, že je vytetovaný havrat. Byl příliš vysoký, ale ostatní byly menší a určitě všichni měli tu jedinečnou značku.
„ Vidím, že jsi volný.“ Ostře se podíval na hladké stříbrné obroučky v uších. Nezadané zlato.
Žádný zapletený jantar. Ale mylně nepředpokládala, že chce datum. Stráže Křídla Bratrstva praktikují celibát, přestože pracují. Vzhledem k tomu, že trest za selhání bylo odstranění část těla – Eleně se nikdy docela nepodařilo zjistit které – usoudila, že není dost v pokušení.
„ Ano. Jsem svobodný pro svou práci.“
Raději dokončila jednu práci, než se dala do další. Tady bylo vždy dost upírů k pronásledování.
„ Má pro mě pan Ebose k pronásledování dalšího Odpadlíka?“
„ Ne. Má přítele, který vyžaduje tvé služby.“ Strážce podal další obálku, toto bylo uzavřeno.
„ Jednání je zítra v osm dopoledne. Prosím potvrďte svou účast – s vaší Guildou jsou už vyřešené zálohy.“
Pokud to Guilda podepsala, tak to znamenalo legitimní lov. „ Jasně, kde se sejdeme?“
„Manhattan.“
Elenina duše zledovatěla. To jediné slovo stačilo pro určení konkrétního anděla.
I andělé měli svou hierarchii a ona moc dobře věděla, kdo je na vrcholu. Ale stejně jako strach přišel i odezněl. Pan Ebose, ačkoliv silný, by pravděpodobně stěží znal archanděla, jednoho z deseti, který se rozhodoval, kdo byl a bude stvořený.
„ Je v tom problém?“
Její hlava praskala, ale strážím klidně odpověděla. „ Ne, samozřejmě, že ne.“ Zkontrolovala čas na hodinkách.
„ Raději jdu. Vyřiďte prosím mé pozdravy panu Ebosovi.“ S tím vystoupila ze soukromého letadla a štiplavého pachu strachu nákladu.
Nikdy nebyla schopná zjistit, proč bylo stvořeno tolik debilů. Možná, pomyslela si, byli v pořádku, ale později po několika letech pití krve se z nich stávali.
Kdo ví, co to sakra udělá za věci s vaším mozkem. Ale tahle teorie nevysvětluje její nejnovější úlovek – ten byl starý maximálně dva roky.
Pokrčila rameny, vstoupila do auta. A protože nechtěla roztrhnout zapečetěnou obálku zuby, čekala až bude doma ve svém krásném hnízdě v dolní části Manhattanu. Vzhledem k tomu, kolik tráví času chytáním hoven, tíhla většina lovců k tomu, že dělali ze svých bytů ráje. Elena nebyla výjimkou.
Vstoupila, odkopla boty a zamířila k luxusní vaně a sprchovému koutu. Obvykle dělala rituál z opláchnutí špíny a namazání nasbíraných krémů a parfémů. Ramson myslel, že její dívčí tendence jsou nejlegračnější věc, neustále ji tím škádlil, ale poslední dobou, když otevřel svou velkou pusu, ho dostala na záda tím, že poukázala na to, že jeho dlouhé černé vlasy musí vypadat neustále dobře upravené.
Nicméně, dnes v noci neměla ani trpělivost, ani sklon se hýčkat. Svlékla se, rychle se vydrhla z pachu z nasračky vystrašeného upíra, než vklouzla do páru bavlněných z bavlněných pyžam a kartáčovala si vlasy, když si dělala kafe. Hned jak to udělala, vzala hrnek na stolek, postavila ho opatrně na tácek... pak nevydržela požadavkům své zuřivé zvědavosti a roztrhla druhou plochou obálku.
Papír byl hustý, elegantní vodoznak...a jméno v dolní části stránky dost hrozné na to, aby si chtěla sbalit kufry a utéct. Do nejvzdálenější a nejmenší díry, kterou mohla najít.
Nevěřícně běhala očima podruhé po stránce. Ta slova se nezměnila.

Byl bych rád, kdybys se mnou v 8 hodin ráno posnídala.
Raphael

Neměla adresu, ale nepotřebovala jí. Vzhlédla, měla možnost vidět prosvětlené sloupce města Archandělovi Věže, obrovskou okenní desku skla, která dělala tento byt tak neskutečně drahý… a atraktivní.
Být schopná sedět a dívat se na andělská křídla z vysokých balkonů věže byla její provinilá radost.
V noci se jevily jako měkké tmavé stíny. Ale ve dne se jejich křídla třpytila jasně na slunci, jejich pohyby byly neuvěřitelně půvabné.
Přicházeli a odcházeli po celý den, ale někdy je viděla, jak prostě sedí, vysoko nad balkony, jejich nohy visící po stranách.  Mladší anděle, už uhodla, i když mládí bylo relevantní pojem.
I s vědomím, že většina z nich byla desítky let starší než ona, ji pohled vždy vykouzlil úsměv.
Byla to jediná doba, kdy se dali zahlédnout, jak jednali způsobem, který by mohl být popsán jako normální.
Obvykle, byli chladně vzdálení, tak daleko od společného všedního lidstva, aby to bylo nad jejich chápání.
Zítra půjde také, do té věže světla a skla. Ale nebude to jeden z těch mladších, možná přístupnějších andělů, se kterým se musela sejít.
Ne, zítra bude sedět přímo naproti samotnému archandělovi.

Raphael.
Elena se zasvíjela, bylo jí blbě od žaludku.

Žádné komentáře:

Okomentovat